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中美“乒乓外交”50周年之际,开启2.0时代

更新时间:2021-11-23 20:13:15点击:

国际乒联今天宣布中美两国乒乓球运动员将联合组队参加休斯顿世乒赛。北京时间11月23日,正在美国休斯敦备战世乒赛的中美两国混双跨国配对组合,进行了首次合练,两支队伍也互相交换了球衣。今年是中美两国“乒乓外交”50周年,在1971年的时候,中美两国通过乒乓外交开启了双边关系正常化进程。事实上,乒乓球在中美关系上始终扮演着重要作用。


乒乓外交为打开中美关系的大门发挥了重要作用


中国乒协主席刘国梁表示:“这次世乒赛的意义不一般,除了是一届世乒赛之外,也是中美‘乒乓外交’50周年。50年前‘乒乓外交’打下一个良好的基础,50年后我们用行动进行延续,所以我们这次比赛推出两对混双展示给世界球迷。”在刘国梁看来,这是一种传承,“50年不是一个句号,如何做2.0版的中美‘乒乓外交’,这是我们实质性跨出的一步。”


2019年在中美关系遇冷时,国乒就应美国奥委会和美国乒协共同邀请,与美国国乒进行了为期20天的共同训练。刘国梁当时曾表示,中国乒乓球队访美是“一举三得”,即训练、推广和传承。“中美两国运动员共同训练,不仅提高水平,更重要的是有助于更好地把乒乓球这项运动进一步推广到美国、推广到全世界,中国作为乒乓球大国有责任推动乒乓球运动发展。”“两国几代乒乓人共同打下了良好的基础,中美乒乓外交文化一定会代代传承下去。”


彼时,中国驻洛杉矶总领事张平也表示,乒乓球与中美关系发展有着密切的联系,乒乓外交为打开中美关系的大门发挥了重要作用,希望中国乒乓球队访美能继续发扬和传承乒乓外交的精神,为中美两国人民增进相互了解与友谊贡献力量。


外交部发言人赵立坚在例行记者会上针对“乒乓外交2.0”对当前改善中美关系有何启示回应称,中美再续“乒乓外交”佳话对中美两国乒乓球运动爱好者,体育界乃至支持中美友好的两国人民来说,都是一件值得高兴的事。50年前,尽管中美政治制度和历史文化有很大差异,两国运动员并没有因此而相互隔膜、敌视。他们互赠礼物,热情拥抱,体现了发自内心的真诚和友善。中美两国运动员在名古屋世乒赛期间的友好交往轰动了世界,感动了两国人民,成功促使两国关系逐步打破坚冰,迎来春暖花开。


赵立坚指出,在当年中美两国老一辈领导人超越分歧,求同存异的政治智慧和外交艺术指引下,小球转动了大球,中美关系开启了正常化进程,这说明中美两国人民之间的友好感情是任何政治障碍都阻挡不了的。


“过去50年,国际关系中的一个重要事件就是中美关系恢复和发展,这造福了两国和世界人民。”赵立坚说,未来50年国际关系中的最重要的事情是中美必须找到正确的相处之道。回顾中美乒乓外交这段历史,最重要的启示就是只要坚持相互尊重,平等相待,不同历史背景和社会制度的国家,完全可以实现和平共处,合作共赢。


赵立坚说,刚才你提到“乒乓外交2.0”,这对美方一些人是一个很好的提醒,那就是不能任由冷战思维主导今天的中美关系,不能再搞意识形态划线,集团对抗那一套。一个健康稳定的中美关系需要顺应两国人民愿望,符合时代潮流的外交思维2.0,美方应把不打冷战的表态落到实处。


中美“乒乓外交”50周年之际,开启2.0时代(图1)

中美“乒乓外交”50周年之际,开启2.0时代(图2)


1971年4月10日,美国乒乓球代表团和一小批美国新闻记者抵达北京,成为自1949年以来第一批获准进入中国境内的美国人。此举对中美关系的突破产生了重大影响,被誉为“小球推动大球”。后来,美国乒乓球队邀请中国乒乓球队访问美国。中美两国乒乓球队互访轰动了国际舆论,成为举世瞩目的重大事件,被媒体称为“乒乓外交”。中美和解随即取得历史性突破。


“乒乓外交”打破了冰河封冻,中美关系迅速转暖


中国前驻纳米比亚大使、外交部前档案馆馆长廉正保作为1971年中美“乒乓外交”的亲历者曾撰文描述了这一辉煌历程。



1971年春,长期以来处于对抗状态的中美关系酝酿着重大变化。中美双方都以不同方式表达了两国领导人希望举行会晤的意愿。1970年10月,尼克松会见《时代》周刊记者时还说:“如果说我在死以前有什么事情想做的话,那就是到中国去。如果我去不了,我要我的孩子们去。”


同年12月18日,毛泽东会见美国老朋友埃德加·斯诺时说:“如果尼克松愿意来,我愿意和他谈,谈得成也行,谈不成也行,吵架也行,不吵架也行,当作旅行者来谈也行,当作总统来谈也行。总而言之,都行。”25日,《人民日报》头版以显著位置刊出毛泽东和斯诺在天安门城楼的大幅合影照片,用含蓄的方式向美方发出信息。


1971年3月28日至4月7日,中国乒乓球代表团应邀参加了在日本名古屋举办的第31届世界乒乓球锦标赛。在短短几天时间里,中国运动员同美国运动员进行了友好接触。4月4日,美国球员格伦·科恩偶然上了中国代表团的巴士。中国运动员庄则栋看到大家都用好奇的眼光注视着科恩,没有人和他说话搭讪,便过去同他说了几句话,双方还互相交换了队旗。这两名运动员握手的照片顿时成为日本报纸的头条新闻。


从中国乒乓球队出征的那天起,毛泽东每天都关注世乒赛动态,派人催新华社第一时间报送各类材料。毛泽东从《参考消息》上得知,中国运动员庄则栋主动同美国运动员科恩接触,笑着赞许说:“这个庄则栋不但球打得好,还会办外交。此人有点政治头脑。”


当时参赛的美国队向中方提出访华请求。对于美国队的访华请求,外交部和国家体委有关部门进行了讨论,总体上认为目前时机尚不成熟。相关报告送到毛泽东那里,毛泽东先画了圈表示同意,但后来经过慎重考虑,最终决定邀请美国乒乓球队访华。


邀请美国乒乓球队访华的消息一传到名古屋,立刻在全世界引起轰动。日本各大报纸都在头版显要位置登出有关报道,并大加评论。这件事情产生的影响已经超过世乒赛的赛事新闻。消息很快传到白宫。尼克松在回忆录中写道:“这个消息使我又惊又喜。我从未料到对华的主动行动会以乒乓球队访问的形式实现。我们立即批准接受邀请,中国方面作出的响应是发给几名西方记者签证以采访球队的访问。”


尼克松还说:“4月14日,我宣布结束已存在20年的两国间贸易禁令。我还下令采取一系列新的步骤,放宽对中华人民共和国的货币和航空管制。同一天在北京,周恩来亲自欢迎了我们的乒乓球运动员。”4月14日,周恩来总理在人民大会堂接见了由美国乒乓球协会主席格雷厄姆·斯廷霍文率领的美国乒乓球代表团全体成员。


中美“乒乓外交”50周年之际,开启2.0时代(图3)


周恩来欢迎美国乒乓球代表团访华,说:“中国有句古话,‘有朋自远方来,不亦乐乎’。”周恩来还说:“中美两国人民过去往来是很频繁的,以后中断了很长一段时间。你们这次应邀来访,打开了中美两国人民友好往来的大门。我们相信中美两国人民的友好往来将会得到两国人民多数的赞成和支持。”“请你们回去把中国人民的问候转告给美国人民。”“乒乓外交”取得了“小球推动大球”的戏剧性效果,加快了实现中美高层接触的进程。


中美“乒乓外交”50周年之际,开启2.0时代(图4)


著有《乒乓外交始末》一书的人民日报海外版原副总编辑钱江曾表示:“乒乓外交”之前,中美关系处在冰河封冻期已整整22年,自然会产生相应的困难,积累起许多难题。但“乒乓外交”打破了冰河封冻,中美关系迅速转暖。从那之后的八九年时间里虽也出现过困难和障碍,但最终都被一个个排除或搁置,从而使中美两国在1979年元旦正式建立外交关系。这也说明了迄今为止中美两个大国在世界上的相互依存关系。


目前,中美关系正经历“乒乓外交”50年来最令人不安的风雨,但我们没有理由让失望的阴云遮挡视野。既然在“乒乓外交”进程中,中美两国领导人能够抛开或搁置分歧,寻求一致,从而找到解决各种复杂难题的途径,那么,这样的前景也将会在未来出现。因为中美两国人民总是需要相互认识,加深了解,增进友谊,加强经济往来,共同创造世界的美好未来。这个历史大趋势不可阻挡。


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